El cerebro se pone a punto mientras duermes

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Tanto si eres de los que tienen la sensación de que no descansa por las noches lo suficiente, como si eres de los que piensan que dormir es una pérdida de tiempo, atent@ a este mes, hablaré en todas mis redes sociales de un temazo: el sueño y su impacto en nuestro aprendizaje… y en nuestro bienestar.

Cuando dormimos, nuestro cerebro no descansa, sino todo lo contrario. Hasta la mitad del siglo pasado, los científicos pensaban que el cerebro “cerraba por vacaciones” o mejor dicho, por descanso, mientras dormía. Fue en 1953 cuando dos fisiólogos de la Universidad de Chicago, Aserinsky y Kleitman, gracias al electroencefalograma, descubrieron las increíbles variaciones de la actividad cerebral durante el sueño. ¡El cerebro está haciendo algo cuando duerme! – concluyeron.

¿Y qué es lo que hace?

Limpiar: todos los tóxicos de la actividad neuronal que se acumulan durante la vigilia. La eliminación de residuos es 10 veces más activa en sueño que en vigilia.

Consolidar aprendizajes: todo lo que experimentamos se almacena en el córtex cerebral y luego, en la fase de sueño profundo, se transmite al hipocampo y a la amígdala, donde se memoriza. Y después, vuelve al neocortex de manera organizada.

Todo eso sucede en silencio, mientras dormimos, pero es la calidad del sueño la que permite que el ciclo funcione.

La memoria trabaja de noche

¿Sabías que las mismas áreas cerebrales que se activan durante el aprendizaje de una tarea se activan de nuevo mientras dormimos (principalmente durante el sueño No REM) incluso con la misma secuencia? ⁣⁣⁣⁣Es decir que mientras dormimos, hacemos como una especie de recapitulación de lo aprendido. Es como si reviviéramos lo sucedido, como si rebobináramos nuestro día y así es como se consolida, tal y como avanzaba. ⁣⁣

⁣⁣De todos es conocido que una de las claves de la memorización es la repetición, pues eso: como un disco rayado. ⁣⁣En apoyo a esta hipótesis se ha demostrado que la reactivación de la memoria durante el sueño No-REM, a través de la estimulación olfativa con aromas presentes previamente durante el aprendizaje, mejora significativamente el recuerdo. ⁣⁣Esto no lo he probado… todavía ;)⁣⁣

⁣⁣Aunque queda mucho por descubrir, sabemos que el sueño no solo tiene un efecto sobre la información aprendida previamente (memoria), sino que también mejora las capacidades de aprendizaje durante el día siguiente. ⁣⁣
⁣⁣¿No te parece maravilloso que durante esas horas mágicas en las que perdemos la consciencia, el cerebro lleve a cabo una misión tan importante? ⁣⁣

⁣⁣¡Yo sigo alucinando! Porque en el fondo, mientras dormimos, nuestro cerebro se focaliza en la esencia de todo aprendizaje: se corrige a sí mismo. Y puede que deseche bastante material… ¿Para qué? Para liberar espacio, ganar en flexibilidad y así, seguir aprendiendo. Una cuestión de supervivencia. ⁣⁣
⁣⁣
Otro tema interesante, es que el tiempo entre el aprendizaje y el sueño también parece influir sobre la memoria: un intervalo corto (2-3 horas) entre el aprendizaje y el sueño parece ser mejor que un intervalo más largo (8-10 horas). Así que ahora… ya sabes, no te retrases para dormir lo aprendido.⁣⁣
⁣⁣
¿Utilizas el sueño a tu favor? ¿Cuándo tienes algo nuevo entre manos, lo repasas antes de dormir (mejor antes de empezar con la rutina del sueño)? ⁣⁣
⁣⁣
Pero cuéntame, ¿cómo cuidas tu sueño? Estoy deseando conocer vuestra experiencia.⁣⁣

Referencias científicas

Born J, Wilhelm I. System consolidation of memory during sleep. Psychol Res. 2012;76 – Talamini LM, Nieuwenhuis IL, Takashima A, Jensen O. Sleep directly following learning benefits consolidation of spatial associative memory. Learn Mem. 2008 – Seeck-Hirschner M, Baier PC, Weinhold SL, Dittmar M, Heiermann S, Aldenhoff J, et al. Declarative memory performance is associated with the number of sleep spindles in elderly women. Am J Ger Psychiatry. 2012.

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Un comentario en “El cerebro se pone a punto mientras duermes”

  1. Interesante artículo,Marta. En mi caso, tengo una vida onírica demasiado intensa y el problema es que muchas veces me levanto agotada, mentalmente agotada de esa «otra vida». Pero no tengo la sensación de que mi cerebro funcione peor, a pesar de estas noches tan movidas.